Acheter des billets d’avion sur Internet : via un site de réservation ou sur le site de la compagnie aérienne ?

Vous êtes à la recherche de vols bon marché sur Internet ? Deux options s’offrent à vous : réserver sur le site de la compagnie aérienne ou via un site intermédiaire. Selon une étude menée par le Centre Européen des Consommateurs Autriche et l’association autrichienne des consommateurs, VKI,  il est plus intéressant financièrement de réserver directement auprès de la compagnie aérienne. Ce canal offre également d’autres avantages comme nous le verrons plus loin.

Comparaison des prix : résultats

VKI a sondé les prix sur différents grands sites de réservation bien connus (ex : Expedia, Opodo, eDreams, GoToGate, Kiwi, Fluege.de et Travelgenio) pour différents types de voyage (vol court, moyen et long courrier) et a comparé ces prix avec ceux pratiqués directement par les compagnies aériennes.

Dans 33 cas sur 43, les prix affichés par les compagnies sont en moyenne 9% moins élevés. La plus grande différence de prix atteignait 38%!

Certains sites de réservation affichent des prix différents selon par exemple la méthode de paiement choisie. Un site a ainsi compté un supplément de 11% pour un paiement via PayPal.

En pratique : un pingpong au niveau des responsabilités

Vous vous dites sans doute pourquoi ne payer plus si vous bénéficiez d’un meilleur service en cas de problème. Cela n’est malheureusement pas toujours le cas.

En effet, le réseau des Centres Européens des Consommateurs reçoit régulièrement des réclamations de consommateurs qui rencontrent des difficultés à entrer en contact avec le service client des sites de réservations. Et lorsqu’ils y parviennent finalement, les consommateurs s’entendent dire qu’il s’agit uniquement d’intermédiaires sans aucun pouvoir de décision et qu’ils doivent s’adresser aux compagnies aériennes. Or, lorsque celles-ci remboursent pour cause de vol annulé par exemple, le remboursement se fait généralement en faveur de l’intermédiaire. Il vous faudra ensuite récupérer votre argent directement auprès de ce dernier. Face à ce ping-pong, difficile pour un consommateur de savoir qui est responsable de quoi.

Conclusion : bien comparer avant de réserver

Comme pour tout, il faut toujours bien comparer avant d’effectuer son achat. Une fois la réservation confirmée, vous ne pourrez revenir en arrière sauf si les conditions de votre réservation le prévoient.

Légalement, seul le prix reprenant tous les services obligatoires doit être affiché dans un premier temps, qu’il s’agisse du site de la compagnie aérienne ou d’un site intermédiaire. En fonction des services facultatifs pour lesquels vous optez (ex : bagage en soute, assurance,…), le prix total de votre réservation peut fortement varier.

Pour valider votre réservation, vous devez cliquer sur un bouton qui reprend l’obligation de paiement (ex : «  Payer » ou autre mention similaire). Seul le prix apparaissant à ce stade peut vous être compté. Pour éviter les mauvaises surprises, faites, avant de valider votre réservation, une capture d’écran sur laquelle apparaissent la date et l’heure de la réservation.

Réserver un voyage via une agence de voyage physique

Vous ne vous sentez pas suffisamment à l’aise pour faire une réservation sur Internet ? Vous pouvez également passer par une agence de voyage. Vous aurez ainsi affaire à une personne à laquelle vous pourrez poser toutes vos questions et qui vous indiquera clairement le prix total de votre réservation. Si vous décidez d’opter pour un voyage organisé, vous pourrez vous retourner directement vers l’organisateur de voyage en cas de problèmes.

Bon à savoir : Le canal que vous choisissez pour faire votre réservation aura un impact sur la procédure que vous devrez suivre en cas de problème. Vous bénéficiez également de droits différents selon que vous réservez des prestations seules ou un voyage organisé.

Plus d’infos ? L’étude réalisée par le CEC Autriche et la VKI est disponible en allemand sur leurs sites web respectifs.